Opšte

Rattlesnake Rođena Djevica

Rattlesnake Rođena Djevica

BOULDER, Colorado - Mladi muški celebrity, pomalo na divljoj strani, ali ugodan u akademskom okruženju, traži ženke istomišljenika za dugoročnu vezu. Uključivanja: štakori i miševi, mrtvi panjevi i duge šetnje, klizanje u šumi. Potencijalni partner mora biti voljan preseliti se i mora biti iz prave porodice. Kad bi samo pronalazak djevojke za Napoleona bio tako lak, David Chiszar bi se već dotad dogovorio.

Kako je to bilo, cijeli herpetološki svijet zadržava svoj kolektivni dah, čekajući da vidi može li Napoleon - drvna zveketa čije je rođenje prije tri godine omamiti učenjaka zmija, otac vlastite bebe. Ako to učini, to bi bilo prvo. Nisu poznati slučajevi zmija koje su začete na ovaj način i imaju potomstvo. Štaviše, predstavljao bi oblik kloniranja u prirodi.

„Njegovo vreme samo još nije došlo“, kaže Chiszar, profesor psihologije na Univerzitetu u Koloradu i stručnjak za ponašanje zmija. „Treba mi devojka zmija i nemam je za njega. Da sam bio u zemlji drvene zvečke, bilo bi drugačije. Ali ovo je prerijska zemlja koja se brine. "

Osim toga, napominje Chiszar, Napoleonov seksualni život dosad mu samo nije bio glavni prioritet. „Ali“, kaže on, sada kada je Napoleon dostigao doba seksualne zrelosti, „pretpostavljam da ću se naći u Gruziji da bih je uhvatio.“

Napoleon je u svijet ušao potpuno neočekivano 1995. Njegova majka, tada 14-godišnja klesača od drveta, stara 3 metra, imena Marsha Joan, gotovo cijeli je život živjela u kavezu u Chiszarovoj istraživačkoj laboratoriji. Bila je zmija djevica. Chiszar koji joj je bio predsjednik od dva dana, jamči za to.

Ipak jedno jutro Chiszar je ušao u laboratoriju, a tu je bio i novorođeni Napoleon. Njegovo rođenje jedan je od malobrojnih dokumentovanih slučajeva rođenja djevica - partenogeneza - među zmijama.

„Ne znamo pouzdano kako je to povukla“, kaže Chiszar, koji drži više od 100 zvjezdanih zvijeri kao subjekata za svoje istraživanje senzorskih mehanizama zmija. „Uverena sam da nikad nije bila s dječakom, jer ja nikada nisam stavio dječaka u kavez i nikada je nisam stavio u dječački kavez. Ali ona se povukla i rodila je dete. "

DNK testiranje krvi obje zmije potvrđuje da je Napoleon gotovo egzaktna genetska kopija njegove majke. Nijedna očeva zmija nije doprinijela genetičkom materijalu fejstnoj petogodišnjakinji.

Partenogeneza je standardni reproduktivni postupak kod mnogih životinja, uključujući nekoliko vrsta riba, guštera i žaba. To je čak i dokumentovano kod purana, umjetnim putem. Ali u svijetu zmija Papa Snake daje važan doprinos sljedećoj generaciji. Donedavno je bila zabilježena partenogeneza - iako nikad potvrđena DNK ispitivanjem - samo u jedne vrste, slijepa zmija Brahminy.

Chiszar i njegove kolege otada su uspjeli identificirati još tri zmije osim Marsha Joan koje su rodile bebe bez oca: lutajuću zmiju lutajući na Univerzitetu u Arizoni, zvečarsku zmiju na ostrvu Arube u zoološkom vrtu Toledo, Ohio; i kukastog podvezanog zmija u zoološkom vrtu Phoenix. Postoje i izvještaji da je to napravila i australska plivačka datoteka u zoološkom vrtu u Brookfield Zoološkom vrtu, a guštera - argentinske chuckwalla - živjela sa starijom ženom koja ga je čuvala za svog unuka u Greeleyu, Colorado.

Sve osim zmija bile su starije majke koje su živjele mnogo godina bez muškog druženja. Svi potomci bili su mužjaci.

Malo genetske pozadine: U ljudi ženke nose dva X kromosoma, dok mužjaci imaju X i Y kromosom. Kod zmija važi obrnuto. Chiszar i drugi znanstvenici nagađaju da su zmije bebe rođene partenogenezom proizvod majke koja umnožava vlastite kromosome na mjestu očeva nestalog i tako samoplodnjava svoje jaje. To bi dovelo do embriona sa ili XX ili YY spolnim kromosomima - a YYs ne žive. Naučnici ne misle da je zmija moguće stvarati potomstvo sa X i Y hromosomom - odnosno ženkom - putem partenogeneze.

Ali opet, nisu ni sigurni u to. Možda negde ima zmija, a jednostavno se nikada nije prijavilo. Chiszar kaže kako je moguće da partenogeneza čini više rođenja nego što se vjerovalo. U zatočeništvu se malo zmija drži samih; zoološki vrtovi obično spajaju svoje životinje. "Čak i da se to dogodilo mnogo puta, vjerovatno bi ga zookeali propustili, misleći da je to normalno rođenje nadahnuto seksualnim odnosima", kaže Chiszar.

Također, ženke gmizavci imaju zadivljujuću sposobnost dužeg skladištenja sperme, a zatim ih koriste za oplodnju svojih jajašaca u pogodnom vremenu. „Rekord je sedam godina“, kaže Chiszar. Tako, čak i kada zatočena ženka koja je provela godine bez roditelja, vlasnici rutinski pribave dugoročno skladištenje sperme. „Možda neki od tih slučajeva nisu bili posledica dugotrajnog skladištenja“, kaže Chiszar.

Marsha Joan je tiho umrla od starosti ovog ljeta, kaže Chiszar. Tek kad njezin sin upozna lijepog ženskog drveća, Chiszar će znati da li je plodan. Da nije njega, njegovo rođenje ne bi moglo biti ništa drugo do beznačajno kršenje reproduktivnog sustava njegove majke, čuda prirode. Ako je plodan, Chiszar i ostali istraživači možda su svjedoci prethodno nepoznate prilagodljive vještine kod zmija.

"Ne znamo koliko je to uobičajeno u prirodi", kaže Chiszar. "Činjenica da se događa u zatočeništvu govori mi da se verovatno dešava i u prirodi - ali imati to gledište i demonstrirati to su dve različite stvari."

Chiszar kaže da će Napoleon vjerojatno proći više testova krvi radi genetske analize. Ali osim toga, Napoleonov jedini posao u laboratoriju je samo da nastavi rasti i pripremati se za dan kad će ga Chiszar konačno upoznati sa nekom malom ženskom zveckalicom.